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Hueco Tanks

Hueco Tanks

Du bloc majeur dans l'Ouest américain

3 mars 2011, 

En sortant de mon dernier examen le 20 janvier (statistiques ... beurk) et après un mois et demi d'études sans avoir eu la possibilité de grimper dehors, je me dépêche de rentrer à la maison pour boucler mes valises. Le lendemain, je pars pour Hueco Tanks....
Hueco est un site de blocs aux Etats-Unis que je connaissais notamment pour le grand potentiel de blocs durs, ainsi que pour l'escalade athlétique. Donc mes nombreuses séances en salle pendant le blocus pourraient m'y étre bénéfiques :-D

De fait, me voilà parti vendredi matin après avoir fait mes aux revoirs à ma dulcinée. 16h d'avion à destination d'El paso au Texas, un aéroport qui se trouve à 35 minutes de Hueco. Nous étions quatre à prendre l'avion ce jour-là, avec la même destination, mais tous par des vols différents : Siebe Vanhee, Thierry Hardy, Tim Brys et moi. Nous rejoignons Jan de Smit et sa fiancée Nat qui sont sur place pour 3 mois.
Arrivés sur place et pour résumer la suite de notre trip, ... on a grimpé à mort pendant 15 jours, seulement entrecoupés d'un weekend de repos de 3 jours à San Diego... pour fuir le froid (20°C).

Revenons-en à l'essentiel. Parlons de Hueco en général...

Il y a en fait un décalage horaire de 8h entre Bruxelles et Hueco. La grimpe les premiers jours fut dès lors assez... fatiguante. Pour ce qui est de la météo, il fait presque tout le temps beau et il y a de temps en temps beaucoup de vent. La douceur prédomine en journée (température de 10/15° en janvier/février) et le froid la nuit (0/-5°).
 

 

Ce qu'il faut certainement savoir à propos de Hueco Tanks, c'est que c'est un state park (parc d'état) dont les entrées sont contrôlées et limitées. Il est géré par les bien connus "American Rangers".

Le site est divisé en 4 montagnes : east spur, east mountain, west mountain et north mountain. Pour grimper dans les 3 premières, il faut être accompagné d'un guide, commercial ou volontaire, que l'on doit payer (20 pour le commercial et 1 symbolique pour le volontaire + pourboires...) et qu'il faut réserver (surtout pour le volunteer).
Pour la north mountain par contre, on peut y grimper librement, même si les places y sont comptées au total. En haute-saison, à moins de se lever TRES tôt pour espérer prendre la place des gens qui annuleraient, mieux vaut réserver.

Pour le logement, nous avions opté pour le camping au Hueco rock ranch, le camping de grimpeurs à 5min de l'entrée du park. Très cosi et pas très cher donc une bonne option pour un peu "budgétiser" le trip.

Pour ce qui est de la nourriture, c'est vraiment pas cher, et le super marché le plus proche (Wall mart) est ouvert 24h/24. De plus, à une heure de route de Hueco, il y a un outlet, un genre d'immense shopping center, avec toutes des marques connues à des prix imbattables. Ce qui permet un peu de rentabiliser le trip en achetant plein de vêtements pas chers :-D

Le bloc à Hueco

L'escalade à Hueco est vraiment super chouette, dans des dévers ou des toits avec minimum 45° d'inclinaison sur des bonnes prises, des plats, des réglettes, des huecos, et tous les autres types de prises. C'est ultra varié, même si de manière générale, la grimpe reste super-physique.
D'un point de vue qualité, le rocher est super, assez abrasif, mais ça va. Après une petite semaine, la peau s'adapte, et puis le repos est vite nécessaire, surtout pour les muscles, ce qui permet à la peau de se régénérer.

Pour conclure, je conseille vraiment Hueco à tout ceux qui sont passionnés par le bloc. C'est vraiment the place to be pour en faire, dans tous les niveaux (il y a même des énormes toits de 5/6 mètres d'avancée avec des énormes bacs, avec des blocs en 5c super beaux). Attention que ce n'est pas vraiment une destination où on ne fait que passer pour 2 ou 3 jours. Hueco est vraiment perdu dans le désert, et il n'y a à peu de choses près rien d'autre à faire que grimper...

Quelques liens utiles et choses à savoir sur Hueco

  • La meilleure saison est entre octobre et mars, surtout en décembre/janvier, mais il y a beaucoup de monde aux abords du Nouvel An. Il faut donc bien s'y prendre à l'avance pour réserver pour pouvoir accéder au parc.
  • A refaire, j'aurais pris des vols jusqu'à San Diego en Californie. C'est une superbe ville à visiter à "seulement" 11h de route de Hueco. Les vols pour y aller sont en effet beaucoup moins chers ainsi que les locations de voiture et cela permet de faire autre chose que seulement Hueco.
  • http://www.huecorockranch.com/ est à contacter pour les réservations de guides ainsi que pour le camping.
  • http://www.huecotanks.com/ est le site du parc, pour les réservations pour la north mountain (à savoir que pour entrer dans le parc, il faudra d'office payer 5 ou acheter le pass annuel à 60)

Les plus belles lignes à essayer

  • Loaded with power 7C+
  • Purple flower 7C
  • Ruggage 7A+
  • Something different 7B
  • And approximatly all the boulders I've climb

Nicolas Mathieu


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