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2003

Grand cru pour l?escalade belge en falaise

24 février 2004, 

Si l?ennemi le plus redouté du falaisiste belge est bien la pluie, il n?en a pas été le cas durant cette année 2003! En effet, jamais d?aussi bonnes conditions de grimpe n?ont été enregistrées dans notre pays. Sous une météo optimale, beaucoup de nos grimpeurs purent ainsi découvrir ou redécouvrir l?excellence de nos rochers.
Pour ma part, j?ai remarqué une forte augmentation du nombre de grimpeurs sur nos falaises. C?est sans doute pourquoi je qualifierais cette année de grand cru pour l?escalade belge en falaise.

Voici un bref récit des quelques réalisations qui resteront à jamais marquées dans l?histoire?

Les jeunes attaquent

Nos jeunes grimpeurs avaient déjà fait leurs preuves en compétition. Cette année, ils attaquent également sur rochers. Lors d?un stage en Espagne organisé par Christophe Depotter, Chloé Graftiaux et Florian Castagne enchaînent leur 1ier 8a. Pour Chloé, c?est un record car, à 15 ans, elle est la première grimpeuse belge à avoir atteint ce niveau!

Chloé Graftiaux - Brumisator - 8a

Plus récemment, Stéphane Hanssens (17 ans) explose le niveau belge en enchaînant à vue De la terre à la une, 8a au Kronthal (France). Il devient ainsi le plus jeune grimpeur belge à avoir réalisé du 8a à vue.

Ils ont également été très forts en Belgique. Fin du printemps, Jérôme De Boeck, 17 ans, a enchaîné son premier 8a avec Fatfingers. Aujourd?hui, il a besoin de tous ses doigts (des mains et des pieds aussi) pour compter le nombre de voies dans le huit qu?il a déjà réalisées, avec comme impressionnante réalisation Batman svp (une voie à Pepinster cotée initialement à 8b mais décotée à 8a+).

Du côté de Liège ça bouge bien aussi. Jérémy Wittorski, a sévi dans sa région en enchaînant La folle traversée des pigeons, une variante de Batman en 8b.

Et les filles?

Aline Lambert - Schwarzenegger - 8aAttention les mecs! Les filles fréquentent de plus en plus les falaises. Et ce n?est pas pour rire car elles chassent les croix et enchaînent les voies dures les unes après les autres. Pour preuve, jetez un coup d??il au tableau de chasse d?Aline Lambert qui réalise pas moins de 6 voies dans le huitième degré dont Dis moi qui tu es un 8a+ à St Léger (France).
Isabelle Dorsimond nous revient très en forme également et enchaîne Mephisto (7c+ fissure en dalle), Tout en rondeur 8a et La diagonale du foutre, 8a.
A noter, les performances de Jehanne Jancloes qui enchaîne son premier 7c à Freyr avec Duel au soleil et Amandine De Meyer qui est sur le point d?enchaîner son premier 7b avec Tartine de clou.

Notre championne du monde nationale, Muriel Sarkany, a trouvé le temps entre deux coupes du monde pour venir tâter le rocher belge de Pepinster où elle a expédié Batman, 8a+ en pas moins de 2 séances. Notez également sa superbe performance dans le Sud de la France où elle profitait de ses congés de fin d?année pour s?offrir Mortal Kombat (8b+).

Le retour des aînés

Après 10 ans d?absence sur nos rochers, Jean-Marc Arnould nous revient en pleine forme avec comme simple objectif d?en finir avec tous les 8a, 8a+ et 8b de Belgique. Il s?en rapproche petit à petit avec la réalisation cette année de neuf 8a, trois 8a+ et un 8b. Chapeau!
2003 signe aussi le grand retour pour Georges Feller qui a atteint son niveau maximum à 45 ans avec l?enchaînement de La folle traversée des pigeons, 8b dont il est l?auteur.
D?autres grimpeurs discrets tels que Eric Rampelbergh poursuivent leur petit bonhomme de chemin en enchaînant ça et là un petit 8a.

Georges Feller -La Folle Traversée des Pigeons - 8b

Autres performances notables

Après un séjour d?entraînement d?escalade alpine extrême au Ratïkon (Suisse), Sean Villanueva et moi-même avons décidé de relever le défi des 5 combinés de Freyr dans la journée.Soit 1200 m d?escalade pour plus de 52 voies. Après une première tentative qui avait échoué il y a deux ans, nous avons bouclé cette première ascension en exactement 14h 26 min! Nous nous sommes jurés de rééditer cette exploit mais, cette fois-ci, avec comme objectif de passer en dessous de la barre des 10 h. Avis aux amateurs?

Cet été, il a fait chaud ou plutôt très chaud. Malgré ce handicap certain, certaines voies dures sont restées grimpables. C?est notamment le cas pour Batman, un toit de 8 m à placements retords coté initialement à 8b mais décoté à 8a+. Cette nouvelle voie de Pepinster a connu un effet de mode auprès des grimpeurs qui lui ont octroyé un nombre record de 12 ascensions cette année. Du jamais vu!

Olivier Favresse - Carabistouilles - 8b+Shingen (8b+), la voie mythique de Arnould t?kint, a été répétée par Jerry Baets, un grimpeur discret mais efficace. Quant à mon frère, Olivier Favresse, il est arrivé à bout de Carabistouilles (8b+), et en devient le 6ième répétiteur. Il a également grimpé Le jardin suspendu (8a) à Pepinster que je réalise aussi à vue.

Nous avons eu l?heureuse surprise de la visite inattendue de quelques grimpeurs étrangers de renommée internationale.
La plus impressionnante fut certainement celle de l?Américain Dave Graham. En trois jours, il a enchaîné Shingen 8b+ et Vieux boucau direct (8b) au 1ier essai, Batman (8a+) flash et Jardin suspendu 8a à vue. Avant de repartir Dave nous a juré de revenir car pour lui, Freyr est une falaise qui vaut largement le détour.
Venu de Suisse, Cédric Lachat a fait également parler de lui avec son impressionnante réalisation de Itinéraire Bis (8a+) à vue.

Benjamin Fallet est un grimpeur miraculé. Après avoir eu de graves problèmes pulmonaires, ses médecins experts lui donnaient peu de chance de pouvoir un jour recommencer l?escalade. Aujourd?hui, 8 mois plus tard, c?est l?exploit! Benjamin est de retour sur les rochers et pas de mains mortes car il est en top forme. Il est de nouveau dans le huit avec l?enchaînement de Univers zero (8a). Bien joué Ben!

Quelques nouvelles voies

En Belgique, pendant que certains grimpent, d?autres équipent. Et oui! Le potentiel des rochers belges est encore loin d?être entièrement exploité. C?est dans l?Al?legne à Freyr que la plupart des ouvertures se sont faites.

Jean-Marc Arnould a équipé Esperanza, une ligne naturelle à droite de Les prises taillées. Après plusieurs jours de travail et de réglage de placement au millimètre, je la libère enfin et propose la cotation de 8b+.

Nicolas Favresse - Masque à gaz - 8bJ?ai également fait naître Masque à gaz, une prolongation d?un vieux projet d?Alec Bronitz. Cette nouvelle voie de 50 m traverse tous les bombés de l?Al?legne pour finir 4 m avant la pelouse. La cotation proposée est de 8b pour l?intégrale et 8a pour la première partie appelée Slip à clou.

Guy Van den Bergh a pitonné une nouvelle ligne futuriste appelée Razorblade. Après de nombreux essais pour comprendre le passage clé de cette voie, j?ai pu profité des dernières journées grimpables pour venir à bout de ce projet que je propose à 8c voir plus! A confirmer. Cependant quelques variantes de cette ligne ont fait apparaître Lady?s shave et Air max tout deux 8a+. Guy s?est aussi permis d?ouvrir une variante de Esperanza appelé A poor man?s (8a et cotée 7c+).

Une nouvelle ligne a vu également le jour dans la grotte du Magritte grâce à son auteur, Raphael Kergen. Cette envolée tout en continuité se nomme Tout en rondeur pour un niveau de 8a.

A Pepinster Georges Feller et Jean-louis Wertz ont tout deux équipé une variante du Jardin suspendu appelée Jardin direct et cotée 7c+ pour une sortie plutôt bleausarde.

Grâce à l?équipe du Belgian Rebolting Team, la carrière des Awirs a été complètement assainie et offre désormais un grand nombre de voies et ce, dans tous les niveaux et tous les styles. De part mon expérience personnelle, je peux vous assurer que ça vaut le détour!
Topo sur: www.rebolting.be.

Mais attention! D?autres projets d?équipement sont déjà en cours et verront le jour cette année!
En espérant un temps aussi clément, je vous attends sur les rochers en 2004! Bonne grimpe!

Nicolas
Photos: Werner Van Steen, Jean-Louis Wertz, Jean-François
tintin Cloots, Raph Kergen


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