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World Youth Championship

Highlands et escalade

12 octobre 2004, 

Highlander et Bravehart ! Deux films cultes tournés en plein c?ur de l?Ecosse et de ses paysages subliminaux. Un condensé de colinnes et de lacs à vous couper le souffle, de vent et de pluie à vous glacer le sang. Un vrai must quand il s?agit de planifier une randonnée sauvage!

Ratho, un mur de 15 mètres adossé à la falaise

Mi-septembre, 350 jeunes n?eurent malheureusement pas la chance de fouler de leur pied ces terres sauvages. A la place, on leur offrit un complexe sportif gigantesque, un centre de détente astronomique construit à même une falaise? Ratho, à 15 minutes en voiture du centre d?Edinburgh. Quatre jours dans une salle d'escalade à s?affronter à coup de crochetages, gainages et autres jetés. Le titre de Champion du Monde Jeunes en valait-il vraiment la peine ?

Edinburgh by day Jours 1 & 2 : mise en bouche

Les sélections pour les demi-finales sont dures. Seuls les meilleurs seront repris pour le prochain round. Certains arrivent de loin comme les Australiens et Néo-Zélandais qui ont fait le déplacement exprès en Europe. D?autres viennent pour acquérir de l?expérience. Les premiers comme les seconds ne passeront pas le tour. Ils s?arrêtent à ce niveau et se tournent parfois vers les compétitions de vitesse pour s?offrir une consolation inattendue.

Jour 3 : plat de résistance

Seuls 4 Belges sur 15 sont encore en lice ce samedi.

Chloé Graftiaux tout d?abord qui continue ici à peaufiner ses placements en vue des futurs rendez-vous seniors. Elle grimpe bien mais chute au crux, tout comme? une dizaine de concurrentes. Ce sont les résultats des qualifications qui décideront de l?accessit en finale. Heureusement pour elle, Chloé a sorti les deux voies précédentes. Elle est provisoirement deuxième avant le round décisif.
Dans la même catégorie, Lara Debacker confirme une nouvelle fois sa constance en accédant à la demi-finale mais ne parvient pas à concrétiser ses efforts. Pour une prochaine fois c?est sûr !

Chloé Graftiaux en finale

Alix Graftiaux ensuite, qui tombe au même endroit que sa s?ur mais dans la catégorie supérieure, les juniors. Là aussi ce sont les résultats des manches précédentes qui comptent. Dommage, Alix a cafouillé dans une de ses deux voies de qualification. Elle n?a pas autant de chance que Chloé et hérite de la plus mauvaise place, la neuvième, aux portes de la finale.

Stéphane Hanssens termine 10èmeStéphane Hanssens enfin qui, à seulement 18 ans, peut être considéré comme un véritable vétéran de la compétition. Il prouve en Ecosse qu'il sait gérer la pression lors de compétitions de plus de deux jours. Habitué à se relâcher après sa première voie, il s'impose ici par une régularité qui lui permet de cotoyer les meilleurs. Il échoue malheureusement à deux mouvements de la finale et obtient une superbe dixième place.

Les quatre Belges ayant concourru en difficulté, place à la vitesse et à nombre d?entre eux qui ont obtenu leur sésame pour le tableau final. Mention particulière à Yannick Pasquazzo qui s'offre à cette occasion une petite ballade. Parti pour se faire plaisir, il gravit les échelons du tableau jusqu'à arriver en demi-finale... à la surprise générale. Avantagé en quart par une chute de son adversaire synonyme de disqualification, il ne peut que constater l'écart qui le sépare encore du haut niveau en s'inclinant au stade suivant. Il termine quatrième en s?étant fort bien amusé?

Jour 4 : dessert

Face à la concurrence étrangère, Chloé est la seule représentante belge encore en course à ce stade de la compétition. Les Français, Autrichiens ou autres Suisses squattent la plupart des finales. En cadettes, c?est même un sans fautes pour la France : quatre demoiselles sur quatre s?y présentent avec Chloé. C?est sans compter sur le sang froid de notre compatriote. Malgré un sérieux cafouillage à mi-hauteur, elle parvient à rester concentrée dans sa voie. Elle continue jusqu?à trois mouvements de la première, la française Caroline Januel et finit troisème. Après sa victoire en 2002, il s?agit du deuxième podium de la Belge au Championnat du Monde Jeunes.

Les prétendants

Autant dire que Christophe Lambert et Mel Gibson n?ont qu?à bien se tenir. Ils ont été détrônés le temps d?un week-end par une horde de jeunes grimpeurs en furie. Gageons que pour 2005 en Chine, il en soit de même avec Tom Cruise et son Last Samouraï. Que la récolte des médailles soit aussi bonne. Seuls les plus forts y parviendront...

Hubert

 


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